Сре́дства ма́ссовой информа́ции (СМИ) — периодические печатные издания, радио-, теле- и

видеопрограммы, кинохроникальные программы, иные формы распространения массовой

информации (Закон РФ от 27 декабря 1991 г. № 2124-1 «О средствах массовой информации»). Под

массовой информацией законодатель понимает: «предназначенные для неограниченного круга лиц

печатные, аудио-, аудиовизуальные и иные сообщения и материалы». Конституция РФ

устанавливает определенные ограничения свободы информации. Законный способ поиска,

получения, передачи, производства и распространения информации (в том числе массовой)

предполагает недопустимость разглашения сведений, составляющих государственную или иную

специально охраняемую законом тайну. Запрещено использование СМИ в целях совершения

уголовно наказуемых деяний: для призыва к захвату власти; насильственному изменению

конституционного строя и целостности государства; разжигания национальной, классовой,

социальной, религиозной нетерпимости или розни: для пропаганды войны и для распространения

передач, пропагандирующих порнографию, культ насилия и жестокости. Также запрещено

использование в теле-, видео-, кинопрограммах, документальных и художественных фильмах, а

также в информационных компьютерных файлах и программах обработки информационных

текстов, относящихся к специальным СМИ.